Journal Au fait RuggedPOD et OpenTower c'est quoi ?

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Tags : aucun
43
26
juin
2016
Ce journal a été promu en dépêche : Au fait RuggedPOD et OpenTower c'est quoi ?.

Je vous parle depuis un certains du projet RuggedPOD, et plus récemment du projet OpenTower. Alors qu'en est-il dans la vraie vie ? Rien de mieux que de commencer par une petite photo d'un POD et d'un module OpenTower dans les locaux d'Horizon sur Paris.

POD Horizon

RuggedPOD et OpenTower sont deux projets Open Hardware d'origine française ! Les projets sont réalisés sous license Open Compute et dans le cadre d'Open Compute (ce qui explique notre stand au dernier Summit OCP).

RuggedPOD est ce que l'on appelle un micro datacenter. Sur la première photo c'est la boite sur la dernière marche de l'escalier avec les deux poignées !

OpenTower est un projet de tour Telecom (qui ressemble a un donjon de château, on verra la raison un peu plus tard) qui a pour objectif de créer des Macrocell (des sites Telecom qui peuvent émettre sur de longues distances avec des débits très élevés, et accueillir des équipements lourds comme dans antennes satellites et panneaux solaires ).

Un micro datacenter c'est quoi ? C'est globalement une boite, d'une taille raisonnable qui va permettre de déployer des équipements IT dehors sans avoir à ajouter de shelters ou de bâtiments. Il y a plein d'usages pour ce type de produits. Un premier qui est la mise en place de solution IT dans les pays émergents, les micro datacenters peuvent s'interconnecter entres eux et les coûts initiaux sont très faibles. En général leur prix au m2 n’a rien à voir avec les usines à gaz que l'on déploie en occident.

Le second avantage du micro datacenter repose sur sa taille. Il est possible de les envoyer en zone de conflits, ou en zone de désastres naturels relativement facilement. Il est transportable, parachutable etc … et parfois autonome si il est associé à une source d'énergie locale.

Un micro datacenter a pour unique mission, (la même qu'un datacenter traditionnel) de protéger des équipements électroniques de son environnement externe. Donc du chaud, du froid, des dégradations diverses, de l'humidité etc …

Traditionnellement ces fonctions sont faites avec plein de machines (clim etc). On a pris un virage a 180 degrés sur RuggedPOD pour atteindre un PUE le plus faible possible et idéalement un PUE de 1. (Le PUE est le ratio d'énergie consommé par un datacenter sur le ratio d'énergie consommé pour les systèmes contenus dans le datacenter). C’est d’ailleurs comme cela que le projet est né au cours d’une discussion avec un ingénieur réseau de Facebook aux USA qui m’expliquait les excellents résultats que Facebook obtenait sur Primeville. On s’interrogeait sur la possibilité de les battre ou non. On a donc lancé RuggedPOD en mode communautaire afin de relever le défi : comment être en dessous d’un PUE de 1.07.

Des le départ on s’est rendu compte qu’il fallait fonctionner sans système de climatisation, idéalement en fanless et sans système de contrôle d’humidité. On a donc fait le choix de changer de fluide caloriporteur et de partir sur de l’huile plutôt que de l’air. L’humidité ne se mixte pas facilement dans l’huile et les capacités thermiques de ce liquide sont excellentes. On a trouve des huiles diélectriques industrielles végétales (point important pour le projet les POD étant destinés à fonctionner en extérieur il nous fallait protéger l’environnement en cas de fuites) qui fonctionnent parfaitement bien, mais on a eu des problèmes d’oxydation que nous avons corrigés en étanchéifiant le POD aux gaz et faisant le vide à l’intérieur.

Au final, RuggedPOD est un micro datacenter qui peut:
- Accueillir 4 cartes au format ATX
- Les protéger du chaud, du froid et de tous les aléas climatiques.
- Est un chassis fanless qui peut supporter jusqu’a 1kW d’électronique (environ 160 coeurs x86 et 1To de RAM)
- s’interconnecter entres eux.

Présenter comme cela tout semble rose. La réalité c’est que cela ne l’est pas. Fabriquer un POD est un exercice bien plus complexe que ce que nous pensions au départ. Nous avons d’autre part rencontré d’énormes problèmes à mobiliser en France pour trouver un moyen de financer nos prototypes, accéder aux machines nécessaires pour la réalisation des pièces, et surtout les valider (sans compter le manque d’outil logiciel a un tarif correct pour designer un POD). Les délais se sont accumulés et on a du annuler les commandes des premiers pionniers qui ont souhaité nous aider dont un service de l’état qui a joué le jeu aussi longtemps qu’il a pu le faire. On tient à les en remercier d’ailleurs.

Au final, Jabil, un ODM américain nous a donné un coup de main, et franchement on peut avoir une image ultra négative de la silicon vallée mais sans ses acteurs et son écosystème ce projet serait déjà mort en France alors qu’il est en train de connaitre un succès international auquel nous ne nous attendions pas.

Les plus gros problèmes rencontrés sont liés à l’étanchéité au gaz. Le taux de fuite acceptable est très faible et correspond à un trou de 0.1um sur l’ensemble du système. Ce qui nous amené à avoir des bons joints (voir très bon joints, sans parler des soudures). Il nous a fallu beaucoup de temps pour comprendre ce problème et surtout accéder au bon détecteur de fuite qui nous a finalement été prêté.

Les problèmes sont maintenant résolus mais on a mis un an … C’est très long, mais ca fait parti des difficultés des projets Open Hardware, d’être un peu pionnier et fou. Jabil vient de relancer la fabrication des PODs et les premiers seront livrés cet été !

Les choses vont donc mieux sur ce front et c’est tant mieux. Horizon a maintenant la capacité de rependre des commandes et l’a même intégré dans son configurateur. Les livraisons devraient reprendre sur le mois de juillet.

OpenTower est un projet connexe qui se base sur RuggedPOD pour créer une infrastructure télécom ouverte et accélérer le déploiement d’Internet en utilisant les réseaux 4G. La fonction réseau est réalisée en utilisant le logiciel d’Amarisoft et amplis de AW2S
POD Horizon

L’objectif d’Open Tower est de concevoir une tour capable de s’élever à plus de 25 m du sol, d’y porter un POD en sa tête afin de limiter les longueurs de câbles entre les amplis et la base station constituée par le POD.

Une des forces de cette approche est de pouvoir être entièrement programmable et offrir des compléments de services directement au cœur du réseau (comme du caching)

Le projet Open Tower a pris une forme d’escalier, car nous souhaitions avoir:
- Une infrastructure modulaire
- Une infrastructure sécurisée et accessible par des personnes n’ayant reçu aucune pré qualification
- Une infrastructure capable d’être réalisée en plusieurs matières premières.

POD Horizon

POD Horizon

Ce projet est actuellement réalisé en France avec le soutien financier de certains membres de TIP et Open Compute.

Vous pouvez nous aider a progresser, on recherche des développeurs soft pour :
- http://www.github.com/RuggedPOD
- http://www.github.com/FreeCAD
- http://www.github.com/KiCAD

Vous pouvez bien entendu soutenir tout ces projets en commandant des machines ou en en faisant leur promotion !

  • # Un an pour résoudre un problème d'étanchéité

    Posté par (page perso) . Évalué à 7.

    Je trouve ce texte de présentation particulièrement motivant/intéressant/etc.
    Le court passage sur les investisseurs France/étranger me touche en particulier : depuis des années ça me gonfle très sérieusement qu'en France le défaitisme soit la norme. Il manque un « De Gaulle » moderne pour donner un bon coup de pieds au cul des masses et des dirigeants.

    Bon, maintenant un critique : à quoi ça sert un si gros escalier pour atteindre les cartons en haut de votre étagère ?! En plus ça gêne l'accès au bas. Franchement un escabeau aurait suffit.

    Moins sérieusement : un an pour résoudre votre problème d'étanchéité.
    Intuitivement cela me semble beaucoup. Alors je prends quelques secondes pour réfléchir : on sait faire depuis longtemps des contenants en verre qui résistent des siècles. À notre époque on sait en faire avec des matériaux ayant une meilleur plasticité.
    Dans mon esprit il suffit d'un contenant rempli d'huile et d'un couvercle. Le joint ne sert que lorsqu'on stocke le boîtier de travers. Je ne vois pas l'intérêt de l'étanchéité aux gaz. Ça fait pourrir l'huile ?

    Puisque la solution me semble si simple, c'est qu'il y a un aspect de cette étanchéité qui m'échappe.
    --> pourquoi ça doit être étanche d'une manière si complexe ou performante ?

    • [^] # Re: Un an pour résoudre un problème d'étanchéité

      Posté par . Évalué à 4.

      Puisque la solution me semble si simple, c'est qu'il y a un aspect de cette étanchéité qui m'échappe.
      --> pourquoi ça doit être étanche d'une manière si complexe ou performante ?

      Il me semble que c'est expliqué dans le journal :

      mais on a eu des problèmes d’oxydation que nous avons corrigés en étanchéifiant le POD aux gaz et faisant le vide à l’intérieur.

      Maintenant, si tu veux les explications physiques, je laisse la parole aux experts qui traînent ici :)

    • [^] # Re: Un an pour résoudre un problème d'étanchéité

      Posté par (page perso) . Évalué à 8.

      L'etancheite au gaz sert a adresser deux problemes:

      • Le vieillissement de l'huile lie a l'oxydation qui la rend rance (ca c'est pas encore trop grave), mais qui la rend surtout moins dielectrique un peu plus permissive a l'humidite et surtout fini par creer des boues qui se deposent sur les composants et creer des "hot" spots.
      • Gerer les problemes de pression/depressions liees a la dilatation de l'huile lors des periodes chaudes et froides de la journee.

      Il y a deux options pour adresser ce probleme -> Le vide / L'azote qui se depose en surface, mais ne resout pas le soucis d'expansion d'huile, dans ce cas il faut ajouter un deshumidificateur que l'on trouve sur certains transformateur.

      Comme quoi une idee simple fini par devenir complexe ;)

    • [^] # Re: Un an pour résoudre un problème d'étanchéité

      Posté par (page perso) . Évalué à 4.

      Soyons pragmatique aussi, le cout d'un prototype avant d'avoir trouve un partenaire a fait que ca a ete tres tres complexe.

  • # Enfin !

    Posté par (page perso) . Évalué à 5.

    Je vous parle depuis un certains du projet RuggedPOD, et plus récemment du projet OpenTower.

    Enfin ! une explication claire du « Pourquoi du comment de la chose  » …

    • [^] # Re: Enfin !

      Posté par . Évalué à 3.

      Oui, merci Vejmarie pour ce journal. Petite question néanmoins, quand est-il du coût attendu pour un propriétaire (particuliers/assoc) d'un tel dispositif?

      Petit conseil, mettez en première page de votre site une belle photo du prototype que nous pouvons voir sur la photo ci-dessus de votre stand à l'OCP.

      • [^] # Re: Enfin !

        Posté par (page perso) . Évalué à 1.

        On essaie moi de 2500$ par POD (hors electronique, mais avec la PSU, le fond de panier, le switch reseau et tout ce qui va avec). Apres il faut mettre des cartes ATX dedans ;)

        • [^] # Re: Enfin !

          Posté par . Évalué à 2.

          $10 000 plein donc ?

          "La première sécurité est la liberté"

          • [^] # Re: Enfin !

            Posté par (page perso) . Évalué à 1.

            Ca depend ce que l'on met, mais en la fourchette se situe entre $4 000 et $15 000.

  • # calculs / validations

    Posté par . Évalué à 1.

    accéder aux machines nécessaires pour la réalisation des pièces, et surtout les valider (sans compter le manque d’outil logiciel a un tarif correct pour designer un POD).

    Et du coup, vous utilisez quoi pour la partie validation ? Des outils proprio type Comsol / Ansys ? (je suppose que ça c'est les outils à un tarif pas correct ;) ou des "équivalents" libres ?

    Belle idée en tout cas. en espérant pour vous que ça décole.

    • [^] # Re: calculs / validations

      Posté par (page perso) . Évalué à 2.

      On a commence avec Solidworks et Hyperworks. Maintenant on est sur FreeCAD avec CalculiX et de nombreux patches. On essaie d'integrer d'autres solver comme Z88, Elmer, Trio-CFD, OpenFoam, mais le travail est titanesque, meme si on l'a commence. Il nous manque aussi cruellement des outils pour faire du collaboratif. On est en train de travailler dessus sous la forme de container Docker qui se pluggent ensemble pour constituer un environement complet multi contributeurs. Pour ce qui est de FreeCAD on est en train de reflechir a faire du versioning (qui n'existe pas !)

  • # C'est quoi un tarif correct d'outil pour une startup ?

    Posté par . Évalué à 2.

    (sans compter le manque d’outil logiciel a un tarif correct pour designer un POD).

    Vous définissez comment un tarif correct pour ce que vous faites .

    "La première sécurité est la liberté"

  • # Structure

    Posté par (page perso) . Évalué à 8.

    Bonjour,

    dans votre structure, telle que je le vois sur la dernière photo, vous utilisez des équerres métalliques, et donc ensuite des vis.
    Vous pourriez facilement remplacer ces équerres par un panneau de bois, et des chevilles en bois. Pour les chevilles, il faut les déshydrater, comme ça elles s'insèrent sans difficultés dans les ouvertures, et elle reprennent l'humidité du bois autour et gonflent alors à leur taille d'origine… ça bouge plus. Même pas besoin de colle.

    Regardez ce qui se fait en structure bois, il existe même des immeubles de grande hauteur:
    http://www.structuremag.org/?p=644
    http://www.constructionspecifier.com/lct-one-a-case-study-of-an-eight-story-wood-office-building/
    https://www.youtube.com/watch?v=AVzfDoKernk

    Bonne continuation

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