Interview de Bekomo Akoa Edward ingénieur en informatique membre de Camerubuntu

Posté par  (site Web personnel) . Édité par palm123, ZeroHeure, Davy Defaud et Pierre Jarillon. Modéré par tankey. Licence CC By‑SA.
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32
23
juil.
2020
Distribution

EdwardAkoa, du nom sous lequel il poste sur le site, est ingénieur en informatique et diplômé en économie. Il fait partie de l’équipe de Camerubuntu. Camerubuntu c’est à la fois le nom du projet et de la nom de distribution camerounaise qu’ils développent. Le projet Camerubuntu a pour objectif de développer des logiciels libres adaptés à l’Afrique de façon à rendre les TIC accessibles à tous.

Comme on le verra, cette interview est aussi un prétexte pour explorer le secteur informatique (en général) et le logiciel libre (en particulier) camerounais.

Sommaire

1. Vous ?

Quel parcours de formation avez‑vous suivi ?

Je m’appelle Bekomo Akoa Edward, je suis titulaire d’un master et j’ai suivi une formation en sciences économiques à l’université de Yaoundé Ⅱ‑Soa. Aussi, depuis 2010, je me suis reconverti en informatique, notamment dans les logiciels libres, ce qui m’a permis d’avoir des certifications dans ce domaine, délivrées par le site openclassroom.

Quel est votre rôle dans l’équipe de Camerubuntu ?

Dans l’équipe, je suis responsable des projets Camerubuntu (clients et serveurs), notamment de la remasterisation ou repacking.

Et parlant de l’équipe, elle est aussi constituée de :

2. Camerubuntu ?

Camerubuntu, c’est une distribution, une entreprise, tout ça à la fois ? Ça existe depuis quand ?

Oui, c’est une distribution et le nom donné à l’association, car, contrairement à ce qui nous a été attribué sur le site Afrikatech, ce n’est ni une start‑up ni une entreprise mais un regroupement d’informaticiens et de passionnés de l’informatique soucieux de partager leurs connaissances sur le bien‑fondé de l’usage des logiciels libres au Cameroun, en Afrique et dans le reste du monde. Elle existe depuis 2010, mais les travaux en ligne datent de juin 2015.

Parmi toutes les distributions GNU/Linux, pourquoi avoir choisi Ubuntu ?

Nous avons commencé sur Debian ; nous nous sommes cependant orientés peu à peu vers Ubuntu pour les mises à jour régulières du système (après six mois), la facilité d’utilisation (même pour les débutants) et l’ergonomie des interfaces.

Pourquoi avoir choisi de recourir à des logiciels libres, on trouve que c’est une excellente idée, évidemment ?

Sans vouloir faire du « prosélytisme technologique », nous avons choisi les logiciels libres parce qu’ils permettent de démocratiser l’informatique partout et pour tous dans le globe.

En effet, certains facteurs concourent au choix de ces logiciels, tels que :

  • une communauté de plus en plus grande de développeurs bénévoles dans le monde, assurant ainsi une quasi‐stabilité sur le long terme ;
  • un accès gratuit qui est idéal pour les pays en voie de développement comme le nôtre, ceci permettant à des millions d’individus longtemps exclus des TIC d’y accéder.

Qu’est‑ce qui fait de Camerubuntu une distribution particulière ? Des logiciels spécifiques adaptés ou développés pour le Cameroun, une configuration spéciale ?

La particularité de Camerubuntu vient du fait que cette distribution a des logiciels déjà intégrés (bureautique, multimédia et Internet). De plus, ce système est utilisable juste après son installation. Elle est faite pour faciliter l’accès à des personnes voulant faire la transition vers GNU/Linux sans trop de difficultés au niveau client. On peut aussi ajouter à cela ses déclinaisons de type serveur (cybercafés, serveurs de téléphonie IP et serveur de déploiement), dont le but est de faciliter l’usage des logiciels professionnels dans GNU/Linux.

Est‑elle aussi traduite dans des langues parlées au Cameroun qui ne sont pas les deux langues officielles (la richesse linguistique du Cameroun est absolument fabuleuse soit dit en passant) ?

Il y a plus de 250 langues au Cameroun, ce qui représente une véritable mosaïque, nous ne pouvions pas privilégier une langue par rapport à une autre, c’est pour cette raison que nous préférons travailler sur les deux langues officielles (anglais et français) que nous trouvons fédératrices pour le moment, mais nous y réfléchissons.

Sur le site qui présente Camerubuntu, on peut télécharger des logiciels de serveur (point d’accès, téléphonie IP…), est‑ce que l’entreprise qui pilote le projet offre ce genre de prestations. Si oui, quel type de clientèle avez‑vous ?

Oui en effet, l’association offre toutes ces prestations, et comme clientèle, nous avons, pour le moment, des étudiants en informatique, les FAI (fournisseurs d’accès à Internet) pour les serveurs Camerubuntu-hotspot et beaucoup de particuliers pour des versions clientes. Le serveur de cybercafé Camerubuntu-hotspot est particulièrement apprécié dans les pays tels que le Togo, le Burkina Faso et le Sénégal.

3. L’informatique en général, et le logiciel libre en particulier, au Cameroun

Quel est le taux de pénétration des équipements informatiques au Cameroun, si vous le savez ?

D’après les études menées par Hootsuite et We Are Social, il y aurait, en ce qui concerne l’utilisation des smartphones, un taux de 82,9 % pour Android et 4,6 % pour les iPhone. Quant aux équipements plus « lourds », tels que les ordinateurs de bureau, les serveurs ou d’autres équipements, ce taux serait d’environ 30 %.

Quelle est la couverture téléphonique du Cameroun ? Existe‑t‑il, comme en France, des « zones blanches » dans lesquelles il n’est pas possible d’utiliser la téléphonie mobile ?

Selon le ministère des postes et télécommunications, il y aurait au Cameroun quatre opérateurs de téléphonie mobile, à savoir Orange, MTN, Nexttel et Camtel, et le pays compte environ 19 millions d’abonnés pour un taux de couverture de 76 %.

L’accès à Internet y est‑il facile partout ?

En dehors des grandes villes comme Yaoundé, Douala ou Garoua, l’accès direct à Internet n’est pas aisé et parfois inexistant. De plus, les prix d’accès y sont prohibitifs pour les populations.

Avez‑vous une idée du recours aux logiciels libres au Cameroun ?

Pas exactement, mais peu à peu le public commence à prendre connaissance de leur existence. De plus, leur vulgarisation est l’une des missions de Camerubuntu.

Est‑ce qu’il y a une volonté politique en faveur des logiciels libres ?

Pour répondre de façon affirmative, non !

Existe‑t‑il des groupes d’utilisateurs de Linux (GUL), sous une forme ou une autre ?

Il y avait une multitude de groupes, et le plus connu était Linux Land Cameroun qui n’est plus très actif, car leur dernière intervention date de février 2016.

Existe‑t‑il des associations de promotion du logiciel libre, comme, par exemple, l’April en France ?

Il y avait une pléthore d’associations comme Ubuntu Cameroun par exemple, mais à ce jour, celle qui reste fonctionnelle et active au Cameroun est Camerubuntu.

Y a‑t‑il des évènements centrés autour du logiciel libre au Cameroun ?

À ce jour non, l’évènement le plus connu, intitulé « Journée du logiciel libre », a été organisé par PROTÈGEQV en 2014 à l’école polytechnique de Yaoundé, mais cette organisation a cessé ses activités depuis 2016.

4. Vous et les logiciels libres

Si vous utilisez un ou des outils de développement informatique, quel est ou quels sont‑ils ?

Nous n’utilisons aucun outil de développement, nous « remasterisons » Ubuntu avec des logiciels tels que Distroshare et Remastersys.

Au niveau professionnel, quels logiciels libres utilisez‑vous, sur quel système d’exploitation ?

Les logiciels libres que nous utilisons le plus sur les systèmes Ubuntu et Camerubuntu sont : VMware player, VirtualBox, FOG (en anglais), Asterisk, Virtualmin (en anglais), Webmin, RADIUSdesk et GRASE Hotspot.

Quelle est votre distribution GNU/Linux préférée et pourquoi, quels sont vos logiciels libres préférés ?

C’est Ubuntu, et les logiciels libres préférés sont VirtualBox, VMware player, VLC, WPS Office (en anglais), LibreOffice, Nano, Gedit et bien d’autres.

5. Questions finales

Quelle question auriez‑vous adoré qu’on vous pose (évidemment, vous pouvez y répondre) ?

Avez‑vous le soutien financier et logistique des autorités camerounaises ?
Non ! Malgré tous nos efforts, nous utilisons nos moyens propres.

Aller plus loin

  • # Mosaïque de langues

    Posté par  . Évalué à 9 (+9/-1).

    Concernant les langues, les articles wikipedia en anglais des langues (et à moindre mesure en français), contiennent dans l'infobox les codes langues ISO 639-1, 2 et surtout ISO 639-3, souvent la 1 (en 2 caractères) concerne d'avantage les métalangues (ou groupe de langues), mais le 3 (en 3 caractères) est prévu pour, et normalement, suffit à d'écrire toutes les langues connues de la planète. La norme IETF correspondante, suit en général le même code. À partir de ce code de langue, il est possible de créer un .po (fichiers de traduction) pour n'importe quelle de ces langues, le système le prendra automatiquement en compte.

    Il est aussi possible de préferer suffixer par le pays (zh-CN, zh-HK, zh-SG, zh-TW (chinois de Chine populaire, Hong Kong/Macao, Singapour ou taiwan), fr-FR, fr-CA (français de France ou du canada, etc…) qui permet de prendre en compte les différences d'expressions nationales, c'est généralement mieux gérer par les outils de traduction pour les fichiers .po

    Par contre, si il y a plusieurs systèmes d'écritures utilisés pour une même langue, dans un même pays, je ne sais pas trop comment on fait. En HTML, il est possible d'ajouter l'écriture après l'iso 639, en les séparant par un -, par exemple: fr-Latn (français en écriture latine), kk-Arab, kk-Cyrl (kazakh en écriture arabe ou cyrillique), etc. c'est défini par la norme ISO_15924. Il y a vraiment un paquet d'écritures différentes sur la planètes, même, si il n'y qu'une poignée de familles d'écritures.

    Il me semble que ça n'est pas un problème pour l'affichage, les langues d'Afrique centtrale s'écrivent, à ma connaissance (je me trompe peut être) généralement en caractères latin, ce n'est pas le cas de l'Afrique du Nord et de l'Est :
    * Les langues berbères (ou tamazight, alphabet tifinagh, qui a repris un statut d'écriture officielle au côté de l'arabe au Maroc)
    * arabes (écriture arabe)
    * Éthiopiennes et environs (guèze, etc).

    C'est donc moins compliqué que pour l'Europe (latin (enfin carolingienne), grec, cyrillique, arménien, géorgien, etc..) ou encore plus divers, l'Asie.

    Après c'est toujours le débat de la préservation de la richesse culturelle, ou faciliter d'avantage l'intercompréhension et l'alphabétisation en imposant une ou quelques langues nationales officielles). Sans doute une langue officielle au moins comme seconde langue et dès le primaire parait une évidence. Tout dépend de la situation locale. Globalement, les mouvements libristes en informatique me paraissent un facteur enrichissant de la survie des langues régionales minoritaires. On voit des versions de Wikipédia, ou des traductions de logiciels en alsacien, basque, breton, picard, corse, occitan, pour se limiter à quelques exemples en France métropolitaine.

    • [^] # Re: Mosaïque de langues

      Posté par  . Évalué à 4 (+5/-1).

      Merci pour vos enseignements.

    • [^] # Re: Mosaïque de langues

      Posté par  . Évalué à 3 (+2/-0).

      Le système d'écriture adopté dépend en grande partie de celui colonisateur, ce qui fait qu'en général c'est une variation de l'écriture latine …mais on a quelques exceptions qui s'appuient sur les tracés arabes. Pour les usagers de l'écriture latine, il y a souvent des caractères spécifiques et des accents combinants (en particulier pour marquer les tons) tous empruntés à l'IPA (les signes pour la notation phonétique, mais attention qu'il s'agit plutôt dans la majorité des cas d'une écriture phonologique…) Donc en pratique ce sera un codage purement Unicode (par opposition à LatinX par exemple, par exemple UTF8 ou UCS16 moins performant ici) Pour l'affichage, il faut que la police contienne les glyphes Latines sans exception (A, B, étendu) et c'est bon.
      Pas évident (et les chaînes de traitement en français et en anglais sont en pratique insuffisantes) mais point insurmontable.

  • # Questions

    Posté par  (site Web personnel) . Évalué à 6 (+4/-0).

    Qu’est‑ce qui fait de Camerubuntu une distribution particulière ? Des logiciels spécifiques adaptés ou développés pour le Cameroun, une configuration spéciale ?

    La particularité de Camerubuntu vient du fait que cette distribution a des logiciels déjà intégrés (bureautique, multimédia et Internet). De plus, ce système est utilisable juste après son installation. Elle est faite pour faciliter l’accès à des personnes voulant faire la transition vers GNU/Linux sans trop de difficultés au niveau client. On peut aussi ajouter à cela ses déclinaisons de type serveur (cybercafés, serveurs de téléphonie IP et serveur de déploiement), dont le but est de faciliter l’usage des logiciels professionnels dans GNU/Linux.

    Est‑elle aussi traduite dans des langues parlées au Cameroun qui ne sont pas les deux langues officielles (la richesse linguistique du Cameroun est absolument fabuleuse soit dit en passant) ?

    Il y a plus de 250 langues au Cameroun, ce qui représente une véritable mosaïque, nous ne pouvions pas privilégier une langue par rapport à une autre, c’est pour cette raison que nous préférons travailler sur les deux langues officielles (anglais et français) que nous trouvons fédératrices pour le moment, mais nous y réfléchissons.

    Donc c'est juste une Ubuntu standard redécorée ?
    À la question suivante, on croit comprendre que l'activité de camerubuntu consiste essentiellement à fournir de l'assistance à l'installation d'infrastructure gérée avec des serveurs sous Ubuntu. Est-ce bien ça ?

    Quel est le taux de pénétration des équipements informatiques au Cameroun, si vous le savez ?

    D’après les études menées par Hootsuite et We Are Social, il y aurait, en ce qui concerne l’utilisation des smartphones, un taux de 82,9 % pour Android et 4,6 % pour les iPhone. Quant aux équipements plus « lourds », tels que les ordinateurs de bureau, les serveurs ou d’autres équipements, ce taux serait d’environ 30 %.

    S'agit-il bien ici de taux rapportés à la population ? Par exemple 30 % des gens disposent d'un ordinateur de bureau/serveur ?

    « IRAFURORBREVISESTANIMUMREGEQUINISIPARETIMPERAT » — Odes — Horace

    • [^] # Re: Questions

      Posté par  . Évalué à 8 (+8/-0).

      Bonjour à vous et merci pour vos questions très pertinentes, comme nous avons dit dans l'interview, c'est du repacking et de la vulgarisation.

      • [^] # Re: Questions

        Posté par  . Évalué à 4 (+2/-0).

        Bonjour,

        Qu’est‑ce qui fait de Camerubuntu une distribution particulière ? Des logiciels spécifiques adaptés ou développés pour le Cameroun, une configuration spéciale ?

        La particularité de Camerubuntu vient du fait que cette distribution a des logiciels déjà intégrés (bureautique, multimédia et Internet). De plus, ce système est utilisable juste après son installation. Elle est faite pour faciliter l’accès à des personnes voulant faire la transition vers GNU/Linux sans trop de difficultés au niveau client. On peut aussi ajouter à cela ses déclinaisons de type serveur (cybercafés, serveurs de téléphonie IP et serveur de déploiement), dont le but est de faciliter l’usage des logiciels professionnels dans GNU/Linux.

        Bonjour, par curiosité, quels logiciels installez vous en plus que la Ubuntu standard ? Car si je ne me trompe pas ubuntu vient directement avec firefox, libre office et vlc non ?

        • [^] # Re: Questions

          Posté par  . Évalué à 1 (+1/-0).

          Merci pour votre question, en dehors des logiciels susmentionnés, il y en a d'autres tels que Wps-office, xdman, gimp, blender, multisystem, ppsspp, multibootusb, virtualbox, unetbootin et bien d'autres; la liste est loin d'être exhaustive.

          • [^] # Re: Questions

            Posté par  . Évalué à 6 (+3/-0).

            Wps-office

            De ce que je comprends de la license, on ne peut pas le redistribuer. Vous avez une autorisation ou vous fournissez juste un lien vers l'installeur ou autre contournement ?

            « Rappelez-vous toujours que si la Gestapo avait les moyens de vous faire parler, les politiciens ont, eux, les moyens de vous faire taire. » Coluche

        • [^] # Re: Questions

          Posté par  . Évalué à 0 (+0/-2). Dernière modification le 28/07/20 à 20:14.

          J'ai aussi vu un logiciel lié à VMWare, ainsi que VirtualBox, qui ne sont, a ma connaissance, pas (ou plus) dans Debian stable actuelle (la 10, Buster) dont hérite Ubuntu.
          Je soupçonne sans preuve l'absence d'accès au source ou de qualité suffisante. Peu importe.

          J'ai un peu creusé de moi-même de ce côté, et j'ai découvert aqemu une alternative a virtualbox, qui a ses inconvénients (le réseau, surtout, qui nécessite de connaître plus de choses).

          Comme j'utilise Debian, et non pas Ubuntu, il est très probable que ma version soit en-dessous de ce qui est disponible sur Ubuntu (ce qui peut aussi être vrai pour les logiciels utilisés). L'avez-vous testée?

          Quels sont vos critères pour choisir un logiciel plutôt qu'un autre? (personnellement, je saurais mal définir les miens, et être un logiciel libre n'est certainement pas le seul critère)

  • # Historique du libre au Cameroun?

    Posté par  (site Web personnel) . Évalué à 10 (+9/-0).

    À lire cette interview, j'ai l'impression qu'il y a eut un "age d'or" du libre au Cameroun mais que maintenant, plein de projets se sont arrêtés. Est ce que c'est une "génération" qui a poussée plein de projets à un moment puis est passée à autre chose, est ce que ce sont des changements de priorités politiques?

    • [^] # Re: Historique du libre au Cameroun?

      Posté par  . Évalué à 6 (+6/-0).

      Bonjour et Merci beaucoup pour votre question, ce que nous savons c'est que certaines de ces initiatives étaient très prometteuses, mais elles ont cessées pour une raison ou une autre. C'est pour cette raison que Camerubuntu travaille davantage pour que les logiciels libres soient mieux connus.

  • # Réponses un peu laconiques

    Posté par  . Évalué à -10 (+9/-20).

    On dirait un robot de tchat qui répond.

  • # coopération avec Emmabuntus ?

    Posté par  (site Web personnel) . Évalué à 6 (+4/-0).

    Une coopération avec Emmabuntus pourrait être utile je pense.

    • [^] # Re: coopération avec Emmabuntus ?

      Posté par  . Évalué à 2 (+2/-0).

      Bonjour, nous sommes ouverts à toute coopération, ce serait un honneur pour nous d'échanger avec Emmabuntus et merci pour la proposition.

      • [^] # Re: coopération avec Emmabuntus ?

        Posté par  . Évalué à 0 (+1/-3). Dernière modification le 28/07/20 à 20:18.

        Cette réponse soulève une question: avez-vous cherché d'autres distributions qui seraient plus en accord avec vos objectifs? (je vois mal Ubuntu être utilisée comme une distribution a utiliser sur des systèmes a faible performance, emmabuntu pourrais peut-être aider sur ce coup)

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